Композитор, педагог, дирижёр, пианист, писатель и фольклорист Леош Яначек (1854-1928) является одним из самых величайших музыкальных деятелей XX века. Несмотря на то, что период, в котором родился композитор, скорее всего можно отнести к поколению Антонина Дворжака, его произведения принадлежат к самой прогрессивной музыке прошлого века. Яначек по праву на пороге своего семидесятилетия стоял в одном ряду с композиторами, которые были на одно или два поколения младшими, такими, как Арнольд Шёнберг, Альбан Берг или Игорь Стравинский. Несмотря на то, что в конце своей жизни он стал одним из самых известных мировых композиторов, его жизнь постоянно оставалась связанной с городом Брно. С этим городом Яначека близко связывало не только то, что он там прожил большую часть своей жизни, но, главным образом то, что благодаря своей неутомимой организационной, дирижёрской и образовательной деятельности, он способствовал развитию культурной жизни в Брно, что потом имело влияние на многие последующие годы. Если добавить к этому факт, что в этом городе прошла премьера большинства произведений композитора, является очевидным, насколько сильной была связь композитора и его города. 

Леош Яначек приехал в Брно из своих родных Хуквальдов в 1865 году в возрасте одиннадцати лет, куда его отец послал учиться в Старобрненский монастырь Святого Томаша ордена августинцев. 

В то время во главе монастыря стоял просвещенный аббат Кирилл Напп, здесь также находились такие известные личности, как композитор Павел Кржижковский, основоположник генетики Ржегорж Мендель или философ, поэт и журналист Франтишек Матоуш Клацель. Музыкально одаренные мальчики, воспитанники монастыря, из-за своего светло-голубого костюма получили прозвище «голубые». В монастыре они получали хорошее музыкальное образование и принимали участие в постановках монастыря и проводимых концертах. 

Позже Яначек продолжил учебу в немецкой средней школе и в педагогическом учебном учреждении в Брно. 

После окончания в 1874 году педагогического учебного заведения, он остается там работать помощником учителя. В 1873-1876 годах Яначек стал хормейстером и дирижёром хорового общества ремесленников «Святоплук» и в Филармоническом обществе «Беседа брненска» (1876-88). В период, когда Яначек был там руководителем, «Беседа брненска» стала крупным концертным обществом, под его руководством коллектив исполнил, например, «Реквием» Моцарта, «Торжественную мессу» Бетховена или «Стабат матер» Дворжака. В это время молодой Яначек начал сочинять музыку постепенно стал отдаляться от карьеры преподавателя. Он мечтал о дальнейшем углублении своего музыкального образования. В 1874 году он был принят на учебу в Пражскую органную школу. В 1879-80 годах он некоторое время учился в консерватории в Лейпциге и Вене, где, по его словам, «нечему было учиться». 

Вскоре после своего возвращения с учебы в Лейпциге Яначек женился на Здене Шульцовой, дочери директора педагогического учебного заведения. Однако их брак был несчастлив, первый серьезный кризис наступил вскоре после свадьбы, чему даже не помогло рождение их дочери Ольги. В то время у Яначека уже была большая нагрузка на работе. Ко всем существующим обязанностям была добавлена должность директора, а также учителя в недавно созданной Органной школе в Брно, которая была основана по инициативе Яначека в 1881 году. Кроме того, его многочисленные обязанности включали деятельность в Объединении чешского Национального театра в Брно, кружке по изучению русского языка или Клубе друзей искусства. Он основал и стал редактором первого музыкального журнала в Моравии «Музыкальные листы» (Hudební listy), писал критические заметки и фельетоны в газету «Народные новости» (Lidové noviny). С 1888 года он интенсивно занимается изучением народных песен и танцев, которые он часто собирал и записывал прямо на полях. Он написал несколько теоретических работ о фольклоре, и вместе с Франтишеком Бартошем опубликовал сборник народных песен «Букет Моравских народных песен». В 1890 году Яначеку и его жене был нанесен тяжелый удар в виде смерти их двухлетнего сына Владимира. Творчество Яначека в начале девяностых лет было связано с моравским фольклором. Возникли многочисленные обработки народных песен и танцев, стилизованные оркестровые «Валашские танцы», отражение Моравской Словакии «Ракош Ракочи» и единственное оперное произведение «Начало романа». Помимо изучения народных песен, Яначек начал интересоваться психологией и ее проявлением в разговорной речи, которую он считал своего рода «окном в душу» людей. Мелодии со словами, своего рода мелодические элементы речи, были, по словам Яначека, выражением характера и состояния человека в данный момент. Он был убежден, что речь человека может быть объективно записана с помощью нот в музыке. Можно сказать, что Яначек занимался сбором и записыванием мелодий с 1897 года практически в течение всей своей жизни. Он не отражал это только в форме слов, выраженных человеческой речью, в более чем трех тысячах записей мы также можем найти мелодию лая собак, жужжания комара, скрипящие звуки паркета или жужжание пчелы. 

Отражением нового композиционного направления Яначека в опере является драма, изображающая моравскую сельскую жизнь, повествование о которой ведется в пьесе Габриэлы Прейссовой, которая воплотилась в опере «Её падчерица». В опере, основанной на прозе, Яначеку удалось достичь особенного музыкального выражения. Постепенно выходя за границы традиционной оперной схемы с закрытыми повторяющимися фигурами и ариями, оркестр характеризуется типичными ритмическими остинатами, модальными тонами, новой музыкальной дикцией вокальных частей отдельных фигур, основанной на его опыте в изучении человеческой речи. Яначек закончил оперу почти через десять лет – в 1903 году. Во время работы над оперой «Её падчерица» заметно ухудшилось здоровье дочери Яначека – Ольги, что сопровождалось беспокойством композитора о ее жизни. Когда он закончил оперу, его ждал самый тяжелый жизненный удар – в возрасте двадцати двух лет Ольга умерла. 

После того, когда показ оперы «Её падчерица» был отвергнут пражским Национальным театром, 21 января 1904 года состоялась ее премьера в Национальном театре Брно. До сих пор Яначек воспринимался как режиссер и учитель, и лишь в малой мере как композитор, поскольку результаты творческой деятельности могла видеть только публика в Брно. И все же, он очень хотел добиться признания своего творчества в Праге, и мечтал быть связан с пражской музыкальной жизнью. Но ему этого пришлось ждать еще долго – целых двенадцать лет. После премьеры оперы «Её падчерица» в Брно, Яначек ушел в отставку, чтобы он мог полностью посвятить себя своей органной школе и композиции. Этот период также является началом его регулярных визитов в «славянский» курорт Лугачовице.

Во время одного из своих пребываний в санатории Яначек встретил Камилу Урвалкову, чья жизненная история стала темой для четвертой оперы Яначека «Судьба». Однако это новое произведение, постановку которого должен был сделать новый Городской театр на Королевских Виноградах, наконец, при жизни композитора никогда не было исполнено.

За пределами Брно Яначека прежде всего представляли хоры, прекрасный Хор моравских учителей с хормейстером Фердинандом Вахом и пльзеньский хор «Сметана». Для них он сочинил свои «безручевские» хоровые произведения «Кантор Халфар», «Маричка Магдонова» и «Семьдесят тысяч». В промежутке между премьерой оперы «Её падчерица», состоявшейся в Брно и Праге, он сочинил другие части цикла лирического фортепиано «По мшистой тропинке», фортепианный цикл «В тумане», оркестровую балладу «Шимаржово дитя», кантату «Вечное Евангелие» или первую версию рапсодию для оркестра «Тарас Бульба» Это был период, когда композитор перестал верить в постановку «Её падчерица» в Праге, при этом, он терял веру в самого себя.

В 1916 г. опера «Её падчерица» после нескольких лет отказа в постановке, была наконец поставлена пражским Национальным театром, и имела огромный успех. Воодушевленный пражским успехом, Яначек, которому было уже шестьдесят два года, получил новый толчок в своем творчестве. Он закончил уже начатую оперу «Экскурсии г-на Броучека», начал работать над камерным произведением «Дневник исчезнувшего». О его сочинениях положительно высказывался и их поддерживал Макс Брод, а также престижный «Universal Edition». Реальная слава на международном уровне пришла после постановки оперы «Её падчерица» в Венской придворной опере в 1918 году, которая открыла путь Яначеку и сделала его одним из ведущих европейских композиторов. Основание независимой Чехословацкой Республики в 1918 году Яначек встретил как известный композитор, полный сил и планов на будущее.

Последние десять лет жизни Яначека относятся к самому продуктивному периоду творчества композитора. Необычайная динамика сочинений и жизненный эликсир «творческой зрелости» также были обусловлены дружбой с его подругой и музой Камилой Стоссловой. Многие из своих произведений он напрямую связывает с этим вдохновением, такие как: «Дневник исчезнувшего», «Катя Кабанова» или «Струнный квартет». Органная школа в Брно была преобразована в консерваторию, он был назначен профессором в высшей школе композиции при Пражской консерватории, был избран президентом Клуба моравских композиторов, и в 1925 году был удостоен звания первого почетного доктора Университета им. Масарика. В 1927 году вместе с Арнольдом Шенбергом и Паулом Хиндемитом он был назначен членом Прусской академии наук, в том же году бельгийским королем Альбертом (учитывая огромный успех оперы «Её падчериц» в Антверпене) награжден орденом рыцаря короля Леопольда. Все препятствия и барьеры, которые мешали интенсивной работе Яначека, были разрушены, и успехи его сочинений, как дома, так и за рубежом, послужили толчком в сочинении все новых и новых произведений. В двадцатых годах были созданы, помимо прочего, камерные произведения «Юность», «Концертино и Каприччио», два струнных квартета, симфоническая поэма «Бланицкая баллада», Симфониетта и великолепная «Глаголическая месса». В течение короткого промежутка времени он сочинил свои самые выдающиеся музыкально-драматические произведения: «Катю Кабанову», «Приключения лисички-плутовки», «Средство Макропулоса» и «Из мертвого дома». Чем старше становился Яначек, тем младше и более выразительнее становилась его музыка. Быстрый ритм жизни композитора на вершине его творческих сил прервала его внезапная смерть. В конце июля 1928 года Яначек поехал в свои родные Хуквальды, куда к нему приехала Камила с сыном. Он взял с собой копию партитуры оперы «Из мертвого дома», чтобы внести несколько поправок и дополнений. Однако он не успел завершить свою работу. С сильной простудой его отвезли в санаторий в Остраве, где 12 августа он умер от воспаления легких. Композитор похоронен на центральном кладбище города Брно.

Йиржи Заградка