18. 11. 2022 à 19 h

Théâtre Janáček

Auteur : Leoš Janáček

Chef d’orchestre : Tomáš Hanus

Mise en scène : Olivia Fuchs

Welsh National Opera

Orchestre de Welsh National Opera

Acheter des billets

1er acte
Depuis près de cent ans, le procès de l’héritage des familles Gregor et Prus s’éternise et c’est aujourd’hui que le verdict final doit être rendu. Albert Gregor, le représentant du plaignant, se rend dans le bureau de son avocat Kolenaty pour s’enquérir du résultat. Mais il ne trouve que le solliciteur Vitek. La fille de Vitek, Kristina, une chanteuse d’opéra en herbe, lui parle avec enthousiasme de la célèbre chanteuse Emilia Marty, qui se présente à la porte accompagnée de l’avocat Kolenaty. Marty s’enquiert de l’état du procès de Gregor et étonne toutes les personnes présentes par sa connaissance des événements qui se sont déroulés il y a cent ans. Elle connaît même la relation entre le baron Prus, mort depuis longtemps, et sa maîtresse, Ellian Mac Gregor, et révèle l’emplacement exact de documents jusqu’alors inconnus, dont le testament de Prus. Kolenatý ne la croit pas, mais sur l’insistance d’Albert Gregor, il est obligé de se rendre chez Prus pour chercher les documents. Après un certain temps, il revient avec le rival judiciaire de Gregor, Jaroslav Prus. Ils arrivent avec la nouvelle qu’ils ont effectivement trouvé le testament et d’autres documents inconnus jusqu’alors à l’endroit que Marty avait marqué.

2e acte
Dans les coulisses du théâtre, les membres du personnel parlent du succès de la performance de la chanteuse Emilie Marty. Une foule d’admirateurs l’attend, parmi lesquels Jaroslav Prus. Son fils Janek rencontre son amoureuse Kristina au théâtre. Elle est éblouie par la personnalité de Marty et veut devenir elle aussi une artiste célèbre. Marty arrive et accepte progressivement ses admirateurs, dont Albert Gregor et le faible d’esprit Hauk-Schendorf, qui voit en elle son ancien amour Eugenia Montez. Fatiguée Marty renvoie tout le monde et seul Jaroslav Prus reste. Il interroge Marty sur la maîtresse de son ancêtre, la chanteuse Ellian Mac Gregor, qui était la mère de l’enfant illégitime du baron. Cependant, elle est inscrite dans le registre d’état civil sous un autre nom – en tant qu’Elina Makropoulos. Marty s’intéresse à l’enveloppe scellée, qui est rangée parmi les autres documents et que Prus refuse de lui donner. Albert Gregor vient déclarer son amour à Marty, mais elle le refuse. Janek tombe également amoureux de Marty. La chanteuse lui demande de récupérer l’enveloppe mystérieuse pour elle chez son père, mais Prus entre et accepte avec Marty de lui donner l’enveloppe en échange d‘une nuit qu’ils doivent passée ensemble.

3e acte
Marty a rempli sa part du marché et exige l’enveloppe que Prus lui a promise. Il la reçoit, mais Prus est déçu – il ne s’attendait pas à une telle froideur de sa part. Le serviteur apporte des nouvelles tragiques. Janek s’est suicidé quand il a appris que son père avait passé la nuit avec Marty. Le pauvre Hauk arrive et propose à Marty de s’échapper ensemble en Espagne. Elle accepte, mais Gregor, Kolenaty et Vitek avec sa fille Kristina arrivent. Ils se posent de nombreuses questions : après que Marty a signé une photo souvenir pour Kristina, ils découvrent que la signature est identique à celle de documents vieux de près de cent ans. Ils pressent Marty de plus en plus jusqu’à ce que la chanteuse révèle son secret. Son vrai nom est Elina Makropoulos et elle était la fille de Hieronymus Makropoulos, un Grec qui, en tant que médecin personnel de l’empereur Rodolphe II, a tenté de créer un élixir de jeunesse. Il l’a testé sur sa fille, qui vit maintenant depuis 337 ans. Elle a changé plusieurs fois d’identité au cours des siècles, vivant notamment sous le nom d’Ellian Mac Gregor, et était alors la maîtresse de Prus; elle était aussi la gitane espagnole Eugenia Montez, que Hauk-Schendorf a reconnue en elle. Elle s’appelle désormais Émilie Marty et s’est retrouvée mêlée à toute cette affaire parce qu’elle cherchait l’enveloppe contenant la recette de l’élixir de jeunesse – l’enveloppe que Jaroslav Prus avait échangée contre leur nuit ensemble. L’élixir ne dure que 300 ans et donc, si Marty veut continuer à vivre, elle doit boire une nouvelle dose. Mais elle découvre qu’elle ne jouit plus de sa vie : elle en est fatiguée et dégoûtée, car dans ce temps infiniment long, son existence a complètement perdu son sens. Elle donne la recette à Christine, lui offrant la jeunesse, la beauté et la gloire éternelles. Mais la jeune fille brûle l’acte – elle choisit une vie courte mais pleine de sens.

Équipe de mise en scène:

Mise en scène: Olivia Fuchs

Chef d’orchestre: Tomáš Hanus

Scène: Nicola Turner

Conception de l’éclairage: Robbie Butler

Video design: Sam Sharples

 

Rôles principaux:

Emilia Marty: Angeles Blancas Gulin

Albert Gregor: Nicky Spence

Dr. Kolenatý: Gustav Belacek

Vítek: Mark Le Brocq

Krista: Harriet Eyley

Janek: Alexander Sprague

Baron Jaroslav Prus: David Stout

Comte Hauk-Šendorf: Alan Oke

Les servantes: Julia Daramy-Williams

Le médecin: Dafydd Allen

La femme de ménage: Monika Sawa

Si quelqu’un n’aime pas l’opéra, emmenez-le voir Janáček, a déclaré le chef d’orchestre Simon Rattle – et il a raison. Chaque opéra de Janáček est une entité unique en son genre, courant à la vitesse de la pensée et théâtrale dans le meilleur sens du terme. L’Affaire Makropoulos, par exemple, avec son intrigue presque policière, n’est certainement pas un sujet d’opéra typique, mais dans l’interprétation de Janáček, un procès vieux d’un siècle concernant un héritage se transforme rapidement en un drame passionnant sur la recherche du sens de la vie humaine. Cette fois, Makropoulos sera présentée au festival par l’une des meilleures compagnies d’opéra de Grande-Bretagne, le Welsh National Opera, sous la direction de son directeur musical et chef d’orchestre originaire de Brno, Tomáš Hanus. Ce n’est pas la première fois qu’ils viennent à Brno, en 2018 ils ont mis en scène une grande production de l’opéra De la maison des morts de Janáček, et cette fois-ci ils nous prépareront certainement une expérience artistique extraordinaire.

Mais la vie s’est arrêtée en moi, Jésus-Christ, et ça ne peut plus durer ! Fatigué d’être bon, fatigué d’être mauvais. Fatigué de la terre et fatigué du ciel. Et on sait que son âme est morte en lui ! Janáček ne restait jamais longtemps sans travail ; dès qu’il eut terminé l’opéra sur la renarde rusée, il se mit à chercher un autre thème. Au cours de l’été 1923, il prend pour ses vacances la pièce de F. X. Šalda L’Enfant, qui lui avait été recommandée par tout le monde, et la pièce de Karel Čapek, L‘Affaire Makropoulos. La pièce de Šalda ne l’a pas saisi par le cœur, mais L’Affaire Makropoulos a retenu son attention et, au retour de ses vacances, il a demandé à Karel Čapek la permission de la mettre en musique. Celui était d’abord sceptique et ne croyait pas que sa pièce conversationnelle, très peu poétique et trop bavarde pouvait être digne de la musique de Janáček. À première vue, on ne peut s’empêcher d’être d’accord avec Čapek – un opéra se déroulant dans un environnement d’avocats, plein de dialogues et d’une intrigue alambiquée, où les personnages passent des appels téléphoniques et où la recherche des liens familiaux est presque une tâche pour un expert en généalogie, n’était pas exactement un sujet typique pour un opéra, même au début du 20e siècle. Mais Janáček, qui avait déjà traité de la vie et de son cycle sans fin dans La petite renarde rusée, était très intéressé par ce que L’affaire Makropoulos dissimule sous son intrigue de détective juridique – les questions de savoir si l’immortalité peut apporter le bonheur aux gens, ou si c’est l’inévitabilité de la fin qui accomplit la vie humaine. Janáček lui-même s’est rappelé plus tard : Ça m’a surpris. Tu sais, cet homme terrible, émotif, qui n’aura jamais de fin. Un simple malheur. Il ne veut rien, il n’attend rien. Quelque chose doit en sortir. Le troisième acte, c’est ce dont je suis fier : le rush, la falaise ! C’est ce que je ressentais, c’est ce que je voulais.

Čapek finit par accepter la mise en musique, et Janáček se met à réviser et à raccourcir le texte de la pièce. Il a passé les deux années suivantes sur la composition, et la correspondance de Janáček retrace sa fascination et sa sympathie pour le personnage principal de l’opéra : Une beauté de 300 ans – et éternellement jeune – mais rien qu‘une émotion brûlée ! Brr ! Froide comme la glace ! Mais je vais la rendre plus chaleureuse pour que les gens aient de la compassion pour elle. Je tomberai quand même amoureux d’elle. La première au théâtre de Brno à l’approche de Noël 1928 a suscité un intérêt sans précédent et le théâtre a affiché complet ! C’était un grand succès. Janáček s’est souvenu : La beauté froide a été un succès insoupçonné ! Ça a donné des frissons à tout le monde. On dit que c’est ma plus grande œuvre !

Patricie Částková

Tips from the festival programme: